Visiter Utrecht

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Hello !

Début octobre nous étions invités à passer un week-end prolongé à Utrecht, en Hollande. Après avoir retrouvé d’autres blogueurs Gare du Nord, nous avons donc entamé le trajet en Thalys jusqu’à Rotterdam (3 heures environ), puis pris un autre train à Rotterdam jusqu’à Utrecht (40 minutes).

Arrivés sur place nous avons marché environ 10 minutes pour rejoindre notre auberge de jeunesse, le nouveau Stayokay Utrecht centrum. Franchement je vous en avais parlé sur Snapchat (pseudo : melolimparfaite), j’angoissais un peu à l’idée de dormir en auberge de jeunesse. Le Banjo et moi on est un peu « princesse au petit pois » et on avait peur de se retrouver dans un truc glauque. En fait je dois vous avouer que  nous nous sommes trompés sur toute la ligne !

Cette auberge de jeunesse venait d’ouvrir et elle est située en plein centre ville. Super lumineuse, bien décorée, c’est un endroit convivial où il fait bon vivre. Apparemment -je ne le savais pas- mais Stayokay est une référence aux Pays-Bas. Le premier étage est un espace de vie et de rencontre où l’on dispose de wi-fi, de snacks et d’animations (comme un concert le soir de notre arrivée). C’est spacieux et joliment décoré. Les étages supérieurs sont des chambres ou des dortoirs selon l’option choisie, avec, au milieu, un puit de lumière. Je vous laisse regarder un peu, mais j’ai vraiment beaucoup aimé cet endroit !

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Bloggers : Voyager Loin, Joli Place, et nous 🙂

Bisous tout plein à Solcito , Cookingmumu et Daan Apeuprès qui ne sont pas sur cette photo mais qui ont tant contribué à la réussite de notre séjour !

Après un bon repas avec les 40 blogueurs invités pour l’occasion (et c’était super bon !), un tour de la ville était organisé à vélo. Seulement QUI ne sait pas faire de vélo ? Ben c’est moi. SI c’est possible !

Du coup on a eu une visite à pied de la ville et celles qui ne se sentaient pas trop de monter sur un vélo nous ont accompagnés 🙂 J’ai trouvé que l’ambiance était top entre les blogueurs, il n’y avait pas de Divas ! On s’est vraiment marrés tout le week-end. La ville est assez petite, il est donc facile de circuler à pied. Paradoxalement il y a beaucoup de choses à voir donc nous nous sommes promenés toute l’après-midi. Si vous voulez un bon aperçu de l’ambiance et de la ville d’Utrecht, j’espère que cette petite vidéo reflètera bien le tout :

  Des canaux, des boutiques, des restaurants et bars branchés… Utrecht ressemble beaucoup à Amsterdam avec un taille plus humaine, il est donc plus facile de visiter la ville !

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A Utrecht, vous pouvez aussi bien flâner le long des canaux, boire un verre ou manger un bout car tout le centre est très animé ! Les terrasses ne désemplissent pas ! Mais vous pouvez aussi visiter plein de musées originaux ou faire une croisière le long des canaux. Notre musée favori ? Le Speelklok Museum ! Très intéressant et original ! Le musée présente plein d’instruments centenaires qui se jouent de façon automatique. Malgré le côté historique, ils ont su nous surprendre et nous donner envie de danser 🙂

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La nuit, en dehors des sorties classiques de la ville vous pouvez aussi suivre le parcours de lumières… Les monuments sont éclairés de toutes les couleurs, c’est vraiment très joli !

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Voilà, j’espère vous avoir fait un peu voyager avec cette vidéo et ces photos ! J’ai pensé qu’Utrecht était une super destination pour un week-end, aussi bien pour sortir dans des endroits branchouilles et bien manger, que pour son ambiance décontractée propice à un séjour en famille. A découvrir absolument !

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Amsterdam again !

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Cette année, je me suis dit « On n’ira pas à Amsterdam, on a déjà pas mal visité cette ville ». Mais ça, c’était avant que Thalys fête ses 20 ans et propose pendant une journée, des billets à 20 € pour toutes ses destinations. Une petite phrase au Banjo du type « Tu sais chéri quand tu as dit que tu étais OK pour un week-end en Europe si ça n’était pas cher ? Ben Thalys fait des billets pour Amsterdam à 20 €… « . Le Banjo me répond « Ben alors ? Prends-les ! ». Bon ben moi j’obéis, je suis docile comme ça !

C’est vrai que 20 € c’est vraiment pas cher mais ça n’était que pour 24h… Cependant vous pouvez toujours accéder à des offres intéressantes à partir de 35 € en seconde classe tarif NO-FLEX.

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En fait ce qui, je trouve, coûte un peu cher à Amsterdam c’est l’hébergement. Cette année, nous avons choisi le Mercure central mais nous avons été déçus. L’hôtel est bien placé, dans une petite rue, nous l’avons choisi pour sa cour intérieure et ses chambres « cosy » semblant être rénovées. Résultat mis à part un super accueil de la part de Thijs, l’employé de la réception, les chambres sont minuscules (littéralement la largeur du lit), les portes claquent comme pas permis et l’insonorisation est nulle (comme c’est un monument ils ne peuvent pas installer de double vitrage donc vous avez l’impression de dormir dans la rue). Ils ont quand même eu la délicate attention de nous offrir des gauffres et des bonbons au vin (je ne savais même pas que ça existait). Mais à 225 € la nuit on s’attendait à mieux, surtout d’une chaîne comme Mercure. Aussi à part l’employé d’accueil Thijs, les autres étaient d’une froideur à toute épreuve. Tant qu’à avoir ce genre de service et d’endroit, au moins celui où nous étions allés l’an dernier, dont je vous avais parlé ici, était moins cher. Il s’agit de l’Espresso, qui n’était pas mieux mais présentait le même avantage d’être au centre et le même désavantage d’avoir des chambres petites et d’être bruyant.

C’est vraiment difficile de trouver quelque chose de chouette en matière d’hébergement. Le seul endroit qui m’ait laissé un excellent souvenir c’est ce bed and breakfast où nous avions été invités la première année : une chambre spacieuse, un service personnalisé, des bons petits croissants au réveil ! Malheureusement lorsque nous avons réservé nos billets chez Thalys, Lesley affichait complet. Si vous pouvez vous y prendre un peu à l’avance n’hésitez pas à réserver chez Amstelhuys, c’est vraiment nettement mieux que les autres hotels que nous avons testés ! Sinon je n’ai pas testé mais on m’a beaucoup recommandé le Citizen M (il paraît que c’est branchouille), un peu plus excentré mais en quelques minutes de tram, l’affaire est dans le sac. Je pense que la prochaine fois, on tentera 🙂

Comme nous n’avions pas spécialement préparé de planning pour le week-end nous sommes allés nous ballader le long des canaux… Qu’est-ce que je me sens bien dans cette ville, c’est zen ! Pas du tout comme à Paris ! Puisque nous sommes complètement accros de cet endroit nous sommes retournés chez Greenwoods pour bruncher. C’est vraiment bon, mais si vous arrivez après midi vous risquez d’attendre longtemps, aussi bien pour vous asseoir que pour être servis. (J’ai attendu environ une heure mes oeufs benedicts).

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Nous avons ensuite visité le musée de la torture, que je voulais déjà visiter l’an dernier mais j’avais peur de manquer de temps. En fait ça se fait très rapidement. J’ai trouvé ça intéressant bien que le musée soit assez petit et que ça manque souvent d’explications. Pour faire clair on vous vend un billet d’entrée et vous vous débrouillez. Sauf que pour certains esprits sains il est parfois difficile d’imaginer comment on se servait de ces fameux instruments de torture (je n’aimerais pas être dans la tête des mecs qui ont inventé ça !). Petits morceaux choisis de ces immondices : Une petite pyramide où l’on te met assis de force et nu avec des poids aux chevilles, une statue où l’on mettait le torturé et il ne pouvait pas bouger car il y avait plein de piques dedans (et des trous pour que les bourreaux puissent insérer et manier des piques supplémentaires si les réponses ne leur plaisaient pas), une chaise de judas qui en plus des piques en fer était chauffée pour augmenter la douleur… sympa l’ambiance non ?

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Au delà d’une apparence un peu glauque, ce musée nous fait constater tristement que les hommes ont toujours été aussi tarés, et ont toujours cherché à torturer d’autres hommes sous des prétextes trop souvent pourris (femmes accusées de sorcellerie pour un oui ou pour un non, religion, homosexualité). En d’autre termes, alors qu’à l’époque certaines foules acclamaient en live la pendaison de ce qu’ils décidaient être des traîtres, aujourd’hui c’est sur Facebook que les foules se déchaînent, donnant leur opinion sur tout et tout le temps, totalement inconscients de reproduire version 2.0 les conneries humaines perpétrées pendant des siècles. Bref, une petite piqure de rappel, par ce musée, certes, pas spécialement joyeux mais assez original. (7.5€ l’entrée).

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Une fois n’est pas coutume : je suis allée dans le fameux red district. Très clairement ça n’est pas trop ma tasse de thé mais je suis allée si souvent à Amsterdam et je n’ai jamais fait le quartier le plus connu. Certes, la drogue et les putes, ça n’est pas trop mon truc, mais juste pour ne pas mourir idiote, j’y suis allée me promener. Première chose : autant d’autres quartiers sont tranquilles et romantiques, autant les rues du red district sont totalement blindées, presque irrespirables et franchement mal famées. Ca sent le dealer et le mac à tous les mètres. C’est certes un peu glauque mais le côté « attraction touristique » donne une ambiance « légère » et ça a été assez drôle de voir un mec sortir de chez une « demoiselle » en courant pour qu’on ne le repère pas (sauf qu’il ne courait pas droit du tout et qu’on ne voyait plus que lui). Je me souviens du regard de la fille qui lui a ouvert la porte pour lui dire au revoir. Il y avait de la pitié dans son regard. Et ma foi c’est bien ce que ça m’a laissé comme sentiment, de la pitié pour les gens complètement stones devant les coffees shops qui regardaient dans le vide, de la pitié pour ces mecs qui doivent se payer un voyage à Amsterdam pour tirer leur crampe (MST all inclusive ?). Bref, on est partis vite fait !

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Après une petite pause musicale sur Museumplein, nous sommes retournés manger au SeaFood Bar et franchement nous avons été bien déçus par rapport à l’an dernier. C’est relativement cher et ça n’était pas spécialement top, les saint-jacques étaient un peu « élastiques » et le banjo qui a pris un plateau de fruit de mer a eu le même sentiment de « pas frais ». Vraiment dommage. Aussi ils servent à peu près tout avec de la mayonnaise et j’aimerais bien avoir le choix d’autre chose. Ceci étant, mes gambas étaient bonnes !

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Le lendemain, après un brunch -toujours chez Greenwoods- nous sommes allés visiter Body Worlds, un musée du corps humain dont l’exposition permanente nous montre 200 corps humains disséqués pour mettre en avant la force, la complexité et les faiblesses du corps humain. Les sujets de l’alimentation, du tabac et de l’alcool et leurs effets sont aussi abordés. Vous n’apprendrez rien de révolutionnaire mais c’est beaucoup plus parlant que nos cours de biologie… Je vous rassure, moi qui ferme les yeux devant les scènes de chirurgie dans Grey’s anatomy, en fait les corps étant conservés ils ne donnent pas vraiment l’impression d’être réels et je n’ai pas été choquée du tout. (j’avais un peu peur). L’entrée est 18 euros et on vous force (littéralement) à mettre votre sac à main dans une consigne de 2 € en plus. Je trouve que ça fait un peu cher mais j’ai bien aimé cette visite (qui a duré environ 2h). Ensuite on s’est surtout promenés dans la ville 🙂

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Pour terminer ce week-end en beauté, nous avons par le plus grand des hasards, déniché un restau italien près de notre hôtel. En gros on y allait un peu à contre-coeur parce-que c’était le seul truc ouvert et pas très loin (il était tard). Le restaurant s’appelle That’s amore situé sur Vijzelgracht 17, et c’est officiellement une pure tuerie. L’endroit ne paye pas de mine et en plus sur la devanture il y a marqué panini, donc nous pensions qu’il s’agissait de paninis à emporter. En fait nous avons pris des bruschettas à partager ainsi qu’une pizza et je crois bien que je ne me suis pas autant régalé dans un italien depuis TRES longtemps. Mozzarella et pizza étaient juste délicieuses. Je pourrais retourner à Amsterdam juste pour cette endroit tellement c’était parfait.

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Et voici comment nous avons terminé le week-end en beauté. Je ne sais pas pourquoi Amsterdam me fait cet effet, mais à peine dans le Thalys, j’ai déjà envie de programmer mon retour dans cette ville. A chaque fois que l’on vient je me dis que nous n’avons pas assez vu de choses et qu’il nous en reste plein à visiter ! L’avantage c’est qu’en Thalys, on y est en 3h30 et que ça devient accessible plus souvent !

Voilà, j’espère que ces nouveaux plans pour Amsterdam vous plairont, si vous avez des questions n’hésitez pas ou consultez mes précédents articles ici et .

 

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